Theo dõi các loài có nguy cơ tuyệt chủng

Anonim

Theo dõi các loài có nguy cơ tuyệt chủng

Khoa học

Darren nhanh

Ngày 18 tháng 6 năm 2010

4 hình

Giám mục, một chú chó tha mồi Labrador đen 3 tuổi, là một trong những '' EcoDogs 'được huấn luyện để tìm kiếm xác từ những con chồn sọc và gấu đen

Tài liệu về vị trí và số lượng động vật quý hiếm không phải là một nhiệm vụ dễ dàng - theo định nghĩa, chỉ có rất nhiều trong số chúng xung quanh. Đó là lý do tại sao các nhà nghiên cứu tại Đại học Auburn, Alabama, đã chuyển sang bạn thân của con người để giúp một tay giúp đỡ - hay chính xác hơn là giúp đỡ mũi. Dự án EcoDogs của trường huấn luyện chó phát hiện để tìm các loài động vật đang bị đe dọa, hay đúng hơn là dấu hiệu của chúng (đọc phân), trong lĩnh vực này để hỗ trợ các nhà nghiên cứu trong mục tiêu nghiên cứu, quản lý và bảo tồn sinh thái.

Những con chó được huấn luyện để tìm phân (hoặc scat, poop, do-do hoặc bất cứ điều gì bạn muốn gọi nó) của các loài có nguy cơ tuyệt chủng vì bản thân các sinh vật có thể quá khó nắm bắt. Một số người thậm chí còn nhìn thấy nhiều loài động vật đang bị săn lùng và đã biết rất ít về chúng - bao gồm cả môi trường sống nơi chúng sống.

Cảm giác đáng kinh ngạc của loài chó và khả năng phân biệt mùi hương của chúng, ngay cả khi chúng bị che dấu bởi các mùi khác, là lý do tại sao Todd Steury, trợ lý giáo sư sinh thái động vật hoang dã tại Trường Khoa học Lâm nghiệp và Động vật hoang dã, đã tranh thủ những chiếc răng nanh cho EcoDogs chương trình nghiên cứu "loài cần bảo tồn lớn nhất ".

"Mỗi phân của động vật chứa DNA đặc trưng cho động vật đó, ", ông nói. "Bằng cách thu thập các mẫu scat, chúng tôi có thể có được số lượng dân số cho một vị trí nhất định. Điều này sẽ cho phép chúng tôi lập một ước tính cho một khu vực lớn hơn nhiều. "

EcoDogs, bắt đầu tại Đại học Auburn một năm trước, là chương trình duy nhất thuộc loại này ở Đông Nam Bộ và là một trong bốn nỗ lực như vậy ở Hoa Kỳ. Hai được đặt tại tiểu bang Washington và một ở Montana.

"Alabama là quê hương của 117 loài có nguy cơ tuyệt chủng, đứng thứ ba ở Hoa Kỳ sau Hawaii và California, và nhiều loài khác có nguy cơ, " Steury nói. Mục tiêu, ông nói, là tìm các quần thể đủ lớn để nghiên cứu với các kỹ thuật bổ sung như bẫy và gắn các vòng cổ máy phát vô tuyến.

"Chúng tôi muốn tìm hiểu những gì đang làm giảm dân số, ", ông nói. "Có phải là bệnh không? Có phải là động vật ăn thịt? Chúng ta cần biết tỷ lệ sinh sản. Sau đó chúng ta có thể giải quyết các vấn đề khiến động vật trở nên nguy cấp. "

Trên đồng ruộng

Trường có những người xử lý huấn luyện chó và đi cùng Steury và các sinh viên tốt nghiệp của mình đến các địa điểm nghiên cứu. Những con chó có thể làm việc lên đến bốn giờ một ngày bao gồm 12 dặm trong một mô hình zigzag xung quanh các cạnh của một khu vực tam giác. Chó thường phát hiện scat trong vòng 15 mét, đôi khi lên đến 100 mét và sẽ ngồi xuống khi tìm thấy mùi hương thích hợp. Vòng đeo cổ GPS cho phép người huấn luyện theo kịp vị trí của con chó và nó ghi lại đường đi của con chó, có thể được xem sau trên máy tính.

"Nếu chúng ta thấy các đường dẫn đột ngột hoặc không đều trên GPS, điều này có thể cho biết nơi con chó phát hiện ra mùi hương của scat, " Steury nói.

Đào tạo

Sophie, một chú chó tha mồi Labrador đen 15 tháng tuổi, được huấn luyện để tìm kiếm những con chồn hôi từ những con chồn đốm phương Đông, trong khi đó, Bishop, một chú chó tha mồi Labrador đen 3 tuổi, được huấn luyện để tìm thấy những con bọ chét sọc. Cả hai cũng có thể phát hiện scat từ gấu đen. Chương trình gần đây đã thêm năm con chó mới.

Sử dụng các mẫu scat được thu thập từ các sở thú và thời gian đào tạo của các tổ chức động vật hoang dã khác mất từ ​​ba đến sáu tuần cho mùi hương đầu tiên và sau đó vài ngày để có thêm mùi hương.

"Chúng tôi cố gắng thu được từ 10 đến 20 động vật riêng lẻ của loài mà chúng tôi muốn nghiên cứu, " ông nói. "Những con chó được tiếp xúc với những mẫu đó và được thưởng vì đã tìm thấy chúng. Chúng tôi cũng phơi bày chúng để quét từ những con vật khác, chẳng hạn như hươu, nhưng chúng tôi không thưởng cho chúng vì đã tìm thấy những phân nhỏ đó. Điều này dạy cho những con chó bỏ qua những mùi hương đó. . "

Ra mắt huyền thoại sư tử núi

Bên cạnh việc đánh hơi vị trí của các loài có nguy cơ tuyệt chủng đã biết, chương trình EcoDogs cũng có thể giúp chứng minh hoặc bác bỏ những câu chuyện về việc nhìn thấy sư tử núi có thể xảy ra ở Alabama.

"Chúng tôi muốn huấn luyện một con chó tìm sư tử núi, " ông nói. "Chúng tôi nghe những câu chuyện về những con sư tử núi đã được nhìn thấy ở đây, nhưng Alabama không nằm trong phạm vi của chúng. Nhiều khả năng mọi người đã nhìn thấy những con bobcats lớn hoặc thậm chí cả chó sói. Tôi sẽ rất ngạc nhiên nếu những con sư tử núi được tìm thấy ở đây. "

EcoDogs là một dự án hợp tác giữa Trường Khoa học Lâm nghiệp và Động vật hoang dã của Đại học Auburn và Chương trình Hiệu suất Sức khỏe Động vật của Trường Đại học Thú y, bao gồm Viện Nghiên cứu và Phát hiện Canine và Chương trình Y học Thể thao. người xử lý và sáu con chó (tất cả Labradors), với nhiều hơn được đào tạo.

Giám mục, một chú chó tha mồi Labrador đen 3 tuổi, được huấn luyện để tìm kiếm xác từ những con chồn sọc và gấu đen

Người quản lý của Đại học Auburn, Bart Rogers làm việc với Giám mục, một chú chó tha mồi Labrador đen 3 tuổi

Todd Steury, quỳ gối, với người điều khiển Bart Rogers và Giám mục, một chú chó tha mồi Labrador đen 3 tuổi

Giám mục, một chú chó tha mồi Labrador đen 3 tuổi, là một trong những '' EcoDogs 'được huấn luyện để tìm kiếm xác từ những con chồn sọc và gấu đen