Northrop Grumman chuẩn bị phát triển UAV nối đuôi cho chương trình Tern của DARPA

Anonim

Northrop Grumman chuẩn bị phát triển UAV nối đuôi cho chương trình Tern của DARPA

Phi cơ

David Szondy

Ngày 18 tháng 12 năm 2015

2 hình

Không giống như khái niệm của nghệ sĩ DARPA này, Northrop Grumman Tern sẽ là một thiết kế cánh bay (Tín dụng: DARPA)

Cuộc cạnh tranh để hoàn thành kế hoạch của DARPA nhằm biến tàu khu trục và tàu khu trục của Hải quân Hoa Kỳ thành tàu sân bay phóng bằng máy bay không người lái dường như đã kết thúc khi Northrop Grumman đã tiết lộ phiên bản Máy bay không người lái khai thác chiến thuật (Tern) (Tern). Dựa trên thiết kế cánh bay, Tern UAV nhấc lên theo chiều dọc trong cấu hình đuôi và được thiết kế để hoạt động từ các boong tàu mặt nước nhỏ hơn trong Hải quân Hoa Kỳ mà không cần đường băng kiểu tàu sân bay.

Hiện tại, Northrop đang giữ thông tin chi tiết về Tern. Không có hình ảnh nào được công bố, mặc dù một mô hình đã được Northrop tiết lộ cho các phóng viên tại một cuộc họp báo ở Los Angeles vào ngày 11 tháng 12. Tuy nhiên, đây là bước đi mới nhất trong hành trình kéo dài hàng thập kỷ để mở phi đội máy bay vượt xa các tàu sân bay truyền thống.

Một trong những cuộc cách mạng lớn nhất trong các hoạt động hải quân trong Chiến tranh Lạnh là việc lắp đặt các sàn bay trên đuôi tàu khu trục, tàu khu trục và các tàu khác cho phép chúng điều khiển trực thăng. Bằng cách cung cấp cho các tàu này sức mạnh không khí mà không cần dựa vào tàu sân bay hoặc căn cứ trên bờ, khả năng nhìn và chiến đấu của chúng kéo dài từ đường chân trời đến giới hạn phạm vi và khả năng tải trọng của trực thăng.

Trong 15 năm qua, điều này đã được tăng cường hơn nữa bằng việc giới thiệu UAV, nhưng chúng có xu hướng là máy bay nhỏ, tầm ngắn có công suất hạn chế so với các đối tác có người lái. Chương trình Tern của DARPA đang xem xét làm thế nào để đạt được thành công tương tự với các UAV có kích thước lớn hơn và dài hơn so với một máy bay trực thăng và điều đó sẽ cho phép triển khai máy bay không người lái cánh cố định từ các tàu Hải quân nhỏ ở bất cứ đâu trên thế giới .

Được đặt theo tên của gia đình chim biển di cư đường dài, Tern là chương trình hợp tác giữa DARPA và Văn phòng Nghiên cứu Hải quân Hoa Kỳ (ONR). Mục tiêu của nó là phát triển các hệ thống phóng và thu hồi cho các UAV có thể được lắp đặt với giá rẻ, nhưng không thể đảo ngược trên các tàu chiến tiêu chuẩn cũng như máy bay không người lái có độ cao trung bình, độ bền dài, có thể so sánh với máy bay không người lái Reaper và có khả năng hoạt động từ nhỏ sàn bay ở vùng biển nặng lên tới Sea State 5.

Mặc dù một vài chi tiết đã được tiết lộ, các hệ thống phóng và thu hồi như vậy có thể liên quan đến máy phóng hoặc hệ thống vật lộn gắn trên cần cẩu tương tự như hệ thống mà Hải quân Hoàng gia đã thử nghiệm để xem liệu máy bay phản lực Harrier có thể hoạt động từ tàu khu trục hay không. Đối với máy bay, chúng sẽ được thiết kế cho tình báo, giám sát và trinh sát tầm xa. Các UAV sẽ có khả năng mang trọng tải 272 kg (600 lb) và có phạm vi lên tới 900nm (1.670 km).

Cho đến gần đây, cuộc cạnh tranh để phát triển Tern là một cuộc đua hai con ngựa, nhưng AeroVironment đã bỏ cuộc vào tháng 9, khiến Northrop Grumman trở thành người duy nhất tham gia. Mặc dù người chiến thắng chính thức cho Giai đoạn 3 của chương trình xây dựng một người biểu tình hoạt động sẽ không được công bố cho đến đầu tháng 1, tỷ lệ cược hiện rất ủng hộ Northrop.

Theo Flight Global, Tern phiên bản Northrop Grumman là một cánh bay với sải cánh dài khoảng 9, 14 m (30 ft). Sử dụng lưỡi quay contra cho chuyến bay, nó ngồi trên đuôi trong khi cất cánh như chiếc Lockheed XFV thử nghiệm, bay vào đầu những năm 1950. Theo các điều khoản của hợp đồng DARPA, nó có khả năng không chỉ phóng từ một không gian hạn chế, mà còn chuyển sang hành trình bay ngang kéo dài.

Trong một báo cáo gần đây, Chris Hernandez, phó chủ tịch nghiên cứu, công nghệ và thiết kế tiên tiến của Northrop đã nói chuyện với Breaking Defense và nói rằng nếu Northrop được khai thác cho giai đoạn phát triển tiếp theo, bước tiếp theo sẽ là tiến hành hầm gió được cung cấp năng lượng thử nghiệm để đối phó với khí động học phức tạp của thiết kế. Điều này sẽ được theo sau bởi sự phát triển của một nguyên mẫu quy mô đầy đủ cho các thử nghiệm trên biển ở Thái Bình Dương bằng sà lan hoặc tàu chiến đã ngừng hoạt động bằng cách sử dụng một sàn bay có kích thước tương tự như tàu khu trục.

Nguồn: DARPA

Northrop Grumman Tern sẽ cất cánh từ vị trí hạ cánh tương tự máy bay VTOL thử nghiệm XFV Lockheed này từ những năm 1950 (Tín dụng: Không quân Hoa Kỳ)

Không giống như khái niệm của nghệ sĩ DARPA này, Northrop Grumman Tern sẽ là một thiết kế cánh bay (Tín dụng: DARPA)