NASA phát hành phần mềm săn tiểu hành tinh cho công chúng

Anonim

NASA phát hành phần mềm săn tiểu hành tinh cho công chúng

Không gian

Gỗ Anthony

Ngày 19 tháng 3 năm 2015

Ấn tượng của nghệ sĩ về một tiểu hành tinh khổng lồ nổi bật trên Trái đất (Ảnh: NASA / Don Davis)

Phần mềm mới dựa trên thuật toán được phát triển trong một cuộc thi mở do NASA tổ chức giúp cải thiện tỷ lệ phát hiện các tiểu hành tinh gần Trái đất nguy hiểm. Phần mềm này có dạng một ứng dụng tải xuống miễn phí, có khả năng chạy từ hầu hết các máy tính xách tay hoặc máy tính để bàn, biến bất kỳ nhà thiên văn nghiệp dư nào thành một thợ săn tiểu hành tinh dày dạn.

Phương pháp phát hiện tiểu hành tinh tiêu chuẩn được thực hiện bằng cách chụp một mảng bầu trời nhiều lần trong một khoảng thời gian và tìm kiếm các tiểu hành tinh xuất hiện dưới dạng các vật thể giống như ngôi sao trong ảnh. Kỹ thuật này có trước khi phát hiện ra Sao Diêm Vương năm 1930, tuy nhiên ngày nay có quá nhiều mắt trên bầu trời, thu thập quá nhiều dữ liệu cho nhiệm vụ được xử lý bằng tay.

Để giải quyết vấn đề, các thuật toán máy tính chuyên dụng đã được tạo ra để tìm kiếm hiệu quả qua hình ảnh, làm nổi bật các tiểu hành tinh có thể tạo thành mối đe dọa đối với Trái đất hoặc thậm chí có thể đưa ra mục tiêu hấp dẫn để chuyển hướng vào quỹ đạo mặt trăng cho một cuộc thám hiểm có người lái trong tương lai và nhiệm vụ khai thác tài nguyên.

Tuy nhiên, có những hạn chế đáng kể đối với thế hệ thuật toán săn tiểu hành tinh hiện nay. Thường thì chúng không đủ nhạy để nhận các đối tượng, hoặc thay vào đó, cung cấp các kết quả dương tính giả do sự không hoàn hảo trong dữ liệu.

Cuộc thi Asteroid Data Hunter đã cung cấp một giải thưởng trị giá 55.000 đô la Mỹ cho việc phát triển thuật toán săn tiểu hành tinh cải tiến. Giải pháp chiến thắng từ mỗi hạng mục phụ của cuộc thi sau đó đã được NASA và đối tác của công ty Plan hành Tài nguyên Inc. sử dụng để tạo cơ sở cho ứng dụng mới.

Phần mềm đã hoàn thành được cho là nhạy cảm hơn và ít bị thu thập dữ liệu không hoàn hảo, với phân tích ban đầu về các tiểu hành tinh tồn tại giữa Sao Hỏa và Sao Mộc cho thấy sự cải thiện 15% về tỷ lệ phát hiện.

Các nhà thiên văn nghiệp dư sẽ chỉ cần chụp một bức ảnh qua kính viễn vọng của họ và chạy nó qua ứng dụng, sau đó sẽ thông báo cho người dùng xem những gì họ đang nhìn thấy là một tiểu hành tinh đã biết hay một khám phá mới.

Trong khi một tác động của tiểu hành tinh gây ra sự kiện tuyệt chủng là điều không thể xảy ra trong tương lai gần, thì các cuộc đình công như vậy đã xảy ra theo một chu kỳ định kỳ trong suốt lịch sử của hành tinh chúng ta. Có thể một số tiến bộ trong lĩnh vực phát hiện tiểu hành tinh có thể một ngày nào đó thấy trước và cuối cùng ngăn chặn sự tuyệt chủng của loài chúng ta.

Các nhà thiên văn nghiệp dư quan tâm có thể tải xuống ứng dụng từ Topcoder.

Nguồn: NASA

Ấn tượng của nghệ sĩ về một tiểu hành tinh khổng lồ nổi bật trên Trái đất (Ảnh: NASA / Don Davis)